Navigatie menu
zoeken
Wietse beschermt de oceaan vanuit de Binnenstad
Erik van Wijk en Charles Crombach |
28 mei 2021

Wietse beschermt de oceaan

vanuit de binnenstad

Hij leerde voor vioolbouwer, maar stapte over op het robuuste scheepstimmerwerk en monsterde aan op een Australische Zuidpoolexpeditie. Daar zag hij de gevolgen van klimaatverandering en vervuiling van de zee door illegale activiteiten. Wietse van der Werf (38) zette daarom de Sea Ranger Service op. De natuurbeschermer/sociaal ondernemer die werkloze jongeren opleidt tot oceaanbeschermer werd in 2020 uitgeroepen tot European Young Leader.

‘Op mijn negende kreeg ik door de Utrechtse burgemeester Vos een speldje opgeprikt als jeugdnatuurwachter. Dus het zat er best al jong in dat ik iets voor de natuur wilde doen. Het afbrokkelend ijs dat ik op Antarctica had gezien liet me niet meer los.’

In 2016 richtte hij een eigen organisatie op. ‘Een beetje naar analogie van het beleid van president Roosevelt in de jaren 30 voor de werkeloosheidsbestrijding.’ Deze Sea Ranger Service leidt jonge werklozen op voor een loopbaan in de maritieme sector. Na een intense selectiebootcamp krijgen ze meteen een fulltime betaalde baan als Sea Ranger en varen ze een jaar op het zeilschip Fantastiko. ‘Daar leren ze onder andere de kwaliteit van zeewater te meten, ruimen ze plastic op en herstellen ze zeegrasvelden. Een hectare zeegras vangt 30 keer zoveel CO2 op als één hectare bos.’

Op de internationale Our Oceanconferentie op Malta in 2017 ontmoette Van der Werf leden van de Europese commissie en regeringsleiders. Hij kreeg visitekaartjes en de vraag om alsjeblieft te komen praten. ‘IKEA en Price Waterhouse Coopers stapten daarop meteen aan boord, hielpen mij met het opzetten van een organisatie volgens franchise-model. Onze werkwijze kan makkelijk over de hele wereld uitgerold worden. Overheden en commerciële maritieme bedrijven betalen voor de diensten van de Sea Rangers; daar bestaan wij van. Al onze winst investeren we meteen.’

De organisatie van Wietse straalt professionaliteit uit. Strak in het pak, te midden van trui-dragende milieu- en natuuractivisten. Sea Rangers werkt internationaal, maar Van der Werf woont in Utrecht aan het Janskerkhof en heeft zijn kantoor op de Pieterstraat.
‘Ik ben bewust na Londen en New York teruggekomen naar mijn geboorteplek. Utrecht is een fijne stad, met een beloopbare gezellige binnenstad. Ik kan ontspannen een terrasje pikken of op mijn oude racefiets naar de Utrechtse Heuvelrug gaan. Corona doet mij wel pijn, al die gesloten kleine familiezaakjes hier in de stad. Maar laten wij wel zijn, corona is wel degelijk een gevolg van hoe de mens met de natuur omgaat.’

foto: Iris Tasseron

< naar bewoners-en-straten-overzicht

Scrhijf je in voor de nieuwsbrief
Eerder verschenen papieren uitgaven
Kuijper's Hobbyhuis - Minrebroederstraat
Ambachtshuis - Twijnstraat
Cacao - Oudegracht
Huize Rust Roest - Nieuwegracht
Draaien en drogen  - Kolman Oudegracht
42 jaar tussen drop en snoepgoed - Vinkenburgstraat
Altijd druk met verstelwerk - Twijnstraat
Kopijwinkel 30 jaar - Lange Smeestraat
Sigarenrokende levensgenieter - Janskerkhof
Groenavond met de buren - In de 3 Krone Oudegracht
Over katholieke Brabanders - Nieuwegracht
Graalhuis - Spiritualiteit Nieuwegracht
Over de schutting naar de buren - Croeselaan
Broedplaats circulariteit - Greenhouse Croeselaan
Burencontact door schoffelen - Pauwhof
De Catharinatuinen - waar de vroedmeesterpad fluit
Schoonheid van Plompetorengracht - Herzien boek
Delicatessenwinkel gestopt - Steenweg
Online losplek reserveren - Twijnstraat
Hortus in oude luister hersteld - Lange Nieuwstraat
Vaderlijke gastvrijheid  - Dirck van Zuylenstraat
Waar je je meteen thuis voelt - Café van Wegen
Samen in een monumentale flat - Martinuskerk
Augustijnerklooster - Jacobskerkhof 2
De Sjuut, dorp in stad - Buurthuis Zeven Steegjes
Tolsteegbarrière - [BEWONERS EN STRATEN]
Wielrennen met Café Domkop - Loeff Berchmakerstraat
Groener en autoluw - Westerkade
Ornamenten, engelen en fresco's - Sint Augustinuskerk Oudegracht
Een nomade in de binnenstad - Agnietenstraat
Toen was het héél gewoon - Jaarbeursplein, Steenweg en...
Auto d’rin of d’ruit?  - Twee meningen in de Bergstraat
Even binnenkijken - Slachtstraat
Visuele prikkels - in de Binnenstad
35 jaar vraagbaken voor pelgrims - Janskerkhof
Theo van de Vathorst - Etalage expositie Oudegracht
Romeins dorp  - Ten zuiden van Domplein
Jan Scherjon overleden - Oudegracht
Herindeling onder de loep - Ledig Erf
Topgevels - wandeling
Studeren dankzij Vrijvrouwe - Renswoude Lange Nieuwstraat
Strak ontwerp, oud huis - Loeff Berchmakerstraat
Utrechts wieg - Tussen Domplein en Vismarkt
950 kelders, is dat alles? - Onder wegdek en langs grachten
Ontmoeting met de buren - In de 3Krone
Geschiedenis onder onze voeten - Domplein
Persoonlijk onderwijs - In de Wolvenbuurt
Struikelsteen voor Jeannetta - Lange Lauwerstraat
Nieuw beeld, oud materiaal - Beeldenpark Croeselaan
Dokteren in 75-jarige Mariahoek - Willem van der Kraan
Wandelroute door de Binnenstad - Universiteits- en HBO-panden
Dokter Q - Het kind van Joods Wijk C
Open tuinendag 2021 - Achterom bij de buren
Eerst zien, dan geloven - Croeselaan
35cm stoep, achter een biotoop - Kromme Nieuwegracht
Wietse beschermt de oceaan  - vanuit de binnenstad
Wetenschap en liefde - op de Haverstraat
Uitvalsbasis jonge vrouwen  - Kromme Nieuwegracht 3-5
Vuilnis rapen als medicijn  - tegen cynisme
Straks cultureel centrum - ooit bakkerij en judoschool
Boven Utrechts drukste locatie - rustig en stil
Wonen in een etalage - op de Voorstraat
Speciaalzaken verdwijnen - En maken plaats voor horeca
Positief over herinrichting - maar ook verbeterpunten
Otto Hamer (1938 – 2020)  - Maatschappelijk bewogen