Utrechts straten

'Funshoppen op ons stukje gracht?'

Zoveel valt er bij hen voor de deur niet te flaneren, vinden vader en dochter Pijper, van de gelijknamige ijzerwarenzaak op Oudegracht 120. En of dat gaat veranderen als er winkels zijn in het oude postkantoor, vragen ze zich af. ‘Al was het alleen maar omdat hier zoveel fietsverkeer voorbij komt.’ Dochter Rietje: ‘Maar de achterkant van het postkantoor ziet er nu wél veel opener uit. Misschien gaat dat toch schelen’.


De Pijpers hebben gelijk. Hun deel van de Oudegracht is nu zeker geen winkel-paradijs, ook al hebben zij zelf een bijzondere etalage, met muizenvallen in alle soorten en maten. Wie vanaf de McDonald’s richting noorden gaat, komt onder meer langs een tostibar, een hamburgertent, een broodjeszaak en Sissy Boy. Flying Tiger is een publiekstrekker, maar veel mensen maken meteen rechtsomkeert als ze daar zijn geweest. Vader Pijper: ‘De overkant was altijd het drukke stuk. Wij hadden een mede-werker die hield van mensenmassa’s. Dat vond hij gezellig. Als hij de drukte wilde opzoeken, stak hij over. De mensen die hier langslopen, doen dat omdat ze aan de overkant in de knel komen met het geschuifel langs de bloemenkramen. Of omdat ze snel naar de bushaltes willen.’

 

SchermDe Pijpers in hun volle winkel © Jesse Pouw copy
De Pijpers in hun volle winkel © Jesse Pouw

‘Er viel hier op straat ook niet veel te beleven’, zegt dochter Rietje. ‘Je keek altijd tegen de achterkant – de kont – van het postkantoor aan.’ Haar valt sowieso op, dat er minder mensen op straat lopen dan toen ze een jaar of 16 was. ‘Op zaterdag was het in die tijd zo druk in Hoog Catharijne dat je bij de Jamin bijna niet verder kwam.’

Handgeschreven bonnetje
De ijzerwarenzaak zit sinds 1921 op het stuk gracht tussen Jansbrug en Viebrug. De klanten zijn geen funshoppers, maar weten bij binnenkomst precies wat ze willen: een ons spijkers, een zak metselspecie of een pianoscharnier. Ze krijgen na betaling een met de hand uitgeschreven bonnetje mee. Zijn er nog meer winkels in Utrecht die dat doen? ‘Ik zou het niet weten’. Intussen zijn de Pijpers benieuwd of de vijf antiekige bankjes die nu langs de balie staan, het lang uithouden. Rietje met de typische blik van een middenstander uit de Binnenstad: ‘Ik ben er apart nog een keer naar gaan kijken: die zijn toch totaal niet hufterproof?’ •


Geschreven door Ineke Inklaar.
Uit de Binnenstadskrant nr. 1, 2020.


<< terug naar overzicht